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Biotopstruktur und Besiedlungsstruktur

Habitat structure and distribution structure

Abstract

This paper offers a discussion of the following approaches which are considered important for an understanding of the structure of marine benthic communities. 1. Patterns of horizontal distribution. By applying statistical methods, e. g. the calculation of a coefficient of dispersion, the pattern of horizontal distribution of species within a habitat can be represented more realistically than by the usual schematic illustrations. Particularly the distribution patterns of closely related, apparently sympatric, species should yield information concerning the “fragmentation” of a habitat into niches. 2. Meiofauna and Macrofauna. The meiofauna should be included in community classifications. This might conceivably throw some additional light onThorson's “parallel level bottom community” concept. 3. The “specific area of activity”. By calculating for dominant species or feeding types the ratio: surface area of substrate per dry weight of animal, we arrive at an expression which is ecologically a more meaningful measure of population density than, for example, specimens per m2. It can be shown that this “specific area of activity” is indirectly related to the weight and probably proportional to the rate of metabolism of the animals. The area of activity also provides a measure of the food potential of the habitat. In the few habitats investigated, predators occupied a weight specific area about four times as large as that occupied by deposit-feeders. 4. Patterns of vertical distribution. By means of core samples which are sectioned and studied quantitatively, it can be shown that different species of nematodes, polychaetes and other small animals may have their zones of maximum abundance in different layers of the substrate. The redox potential of the substrate is likely to be one of the factors governing the total number of specimens in each layer. 5. Physiological investigations, even simple measurements of oxygen consumption, can lead to important conclusions regarding the various modes of feeding and metabolism employed by different, or even seemingly similar, feeding types. Thus, amongst nematodes, deposit feeder species with low, medium and high QO2 can be distinguished.

Schlussbetrachtung und Zusammenfassung

Damit habe ich einige Möglichkeiten aufgezeigt, wie wir uns zusätzliche Kenntnisse über die Einfügung der Tiere in den Lebensraum des marinen Substrates verschaffen können. Eine Verfeinerung der Aufsammlungstechnik, die Anwendung statistischer Methoden sowie eine Ausdehnung unserer Untersuchungen auf eine möglichst große Zahl morphologischer und physiologischer Eigenheiten der Tiere muß zu einer parallelen Verfeinerung unserer Vorstellungen von den Strukturen mariner Lebensgemeinschaften führen.

Wir müssen uns nun allerdings die Frage stellen, ob dieser erhöhten Einsicht in die Besiedlungsstruktur auch eine erhöhte Einsicht in die Biotopstruktur entspricht. Oder anders ausgedrückt: Lassen sich die ökologisch wichtigen Faktoren mariner Substrate soweit differenzieren, daß die Biotopstruktur mit der nachweisbaren Besiedlungsstruktur zur Deckung gebracht werden kann?

Die Antwort hierauf ist, daß ein derartiges Aufeinanderbeziehen von Biotop- und Besiedlungsmustern bis jetzt nur auf höchst unvollkommene Weise möglich ist. Unsere Einsichten in die Eigenheiten der marinen Fauna dürften trotz aller Mängel den Einsichten in die Lebensbedingungen mariner Biotope noch immer überlegen sein. Wohl ist es richtig, daß die Verteilung der Fauna ganz allgemein mit der Natur des Substrates, dem Sauerstoffgehalt des Mediums, der Salinität, Temperatur, Tiefe oder Lichtintensität verknüpft werden kann, aber durch welche Faktorenkombinationen das genaue Verteilungsmuster einer Lebensgemeinschaft von Fall zu Fall bedingt wird, ist nur höchst beiläufig darstellbar. Am größten ist unsere Unwissenheit wohl in bezug auf die genaue Verteilung und Zusammensetzung der Nahrungsquellen der verschiedenen Tiere. Hinzu kommt, daß die Besiedlungsstruktur eines Biotops natürlich nicht bloß von physiographischen, sondern auch von biologischen Faktoren abhängt, und um diese abschätzen zu können, müßten wir in das Dickicht der Funktionsanalyse interorganismischer Beziehungen treten.

Es ist also der Schluß zu ziehen, daß die Erforschung mariner Lebensgemeinschaften noch mitten in ihrer deskriptiven Phase steckt. Wir können nur hoffen, daß sich die Zahl der durchschaubaren ökologischen Korrelationen mit der Zeit so vermehren wird, daß schließlich doch einmal detaillierte, umweltsgerechte Bilder von den Strukturen mariner Lebensgemeinschaften entworfen werden können.

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Herrn Professor Dr.A. Remane zum 65. Geburtstag.

Contribution No. 1444 from the Woods Hole Oceanographic Institution.

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Wieser, W. Biotopstruktur und Besiedlungsstruktur. Helgolander Wiss. Meeresunters 10, 359–376 (1964). https://doi.org/10.1007/BF01626119

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