Skip to main content

Temperature, taxonomic technique and the zoogeography of lugworms (Arenicolidae, Polychaeta)

Temperatur, taxonomische Technik und die Zoogeographie der Wattwürmer (Arenicolidae, Polychaeta)

Kurzfassung

Die Erdoberfläche läßt sich in drei große Zonen einteilen, von denen jede an ihren Küsten eine vollständig unterschiedliche Wattwurmfauna aufweist. Die Zonengrenzen entsprechen in Annäherung dem Verlauf der Sommer-20°-C-Oberflächenisothermen und trennen eine nördliche und eine südliche Kaltwasserzone von einer mittleren Warmwasserzone. Die südliche Kaltwasserzone läßt einige Unterteilungen von geringer Bedeutung erkennen, und zwar entlang der 10°-C-Isotherme. Die Hauptzonen sind charakterisiert durch endemische Formengruppen. Offenbar haben die heutigen Temperaturschranken daher seit langer Zeit bestanden. Bis vor etwa 10 Jahren war die Klassifizierung der Arenicolidae nahezu ausschließlich auf Museumsmaterial begründet. Oft waren die Proben nur klein und nicht selten schlecht fixiert. Die Systematiker konnten daher nur sehr augenfällige Merkmale verwenden und kamen so oftmals zu Gruppen, von denen wir heute auf Grund von kombinierten Untersuchungen im Habitat und im Laboratorium wissen, daß sie zu weit gefaßt waren. In den letzten 10 Jahren ist die Zahl der Arten und Unterarten — hauptsächlich als Ergebnis einer verfeinerten Einteilung — von 10 auf 24 gestiegen. Die Bedeutung der Temperaturschranken und anderer isolierender Faktoren wird jetzt klarer erkannt. Möglicherweise werden ähnliche Studien an anderen Familien die Anzahl der Polychaetenarten, von denen bipolare oder kosmopolitische Verbreitung angenommen wird, erheblich reduzieren.

Summary

1. The surface of the world may be divided into three great zones, each with a completely distinct lugworm fauna on its shores. The boundaries correspond roughly with the summer surface-water isotherms at 20° C, and they separate a northern cool-water, a warm-water and a southern cool-water zone. The third zone shows a subdivision of minor importance along the line of the 10° C isotherm.

2. The main zones are characterized by endemic clusters of forms which seem to have evolved and differentiated within the zones. The temperature barriers must therefore have persisted for long enough to allow a considerable degree of intrazonal evolutionary differentiation to take place.

3. Until ten years ago, our classification of the Arenicolidae was based almost entirely on museum material, the samples being mostly small and sometimes ill-preserved. In the circumstances, taxonomists could use only very obvious characters, and they tended to make their groups too large.

4. Recent work with large samples of worms, combining field with laboratory study, has split several of the older taxa. The number of named species and subspecies of lugworms has risen in ten years, mainly as a result of splitting, from 10 to 24.

5. The importance of temperature barriers, and of other isolating factors, in controlling lugworm distribution is now more clearly seen. It may be that similar studies, carried out on other families, would substantially reduce the number of polychaetes supposed to have wide (bipolar or cosmopolitan) distributions.

Literature cited

  • Healy, E. A. &Wells, G. P., 1959. Three new lugworms from the North Pacific area.Proc. zool. Soc. Lond. 133, 315–335.

    Google Scholar 

  • Wells, G. P., 1957. Variation inArenicola marina (L.) and the status ofArenicola glacialis Murdoch.Proc. Zool. Soc. Lond. 129, 397–419.

    Google Scholar 

  • —— 1959. The genera of Arenicolidae (Polychaeta).Proc. zool. Soc. Lond. 133, 301–314.

    Google Scholar 

  • —— 1961. A new lugworm from Woods Hole, hitherto included inArenicola cristata.Proc. zool. Soc. Lond. 137, 1–11.

    Google Scholar 

  • —— 1962. The warm-water lugworms of the world.Proc. zool. Soc. Lond. 138, 331–353.

    Google Scholar 

  • —— 1963a. The lugworms of the southern cold temperate zone.Proc zool. Soc. Lond. 140, 121–159.

    Google Scholar 

  • -- 1963b. Barriers and speciation in lugworms.Speciation in the Sea. Systematics Association, London, Publ. No. 5, 79–98.

Download references

Author information

Authors and Affiliations

Authors

Rights and permissions

Reprints and Permissions

About this article

Cite this article

Wells, G.P. Temperature, taxonomic technique and the zoogeography of lugworms (Arenicolidae, Polychaeta). Helgolander Wiss. Meeresunters 10, 404–410 (1964). https://doi.org/10.1007/BF01626122

Download citation

  • Issue Date:

  • DOI: https://doi.org/10.1007/BF01626122

Keywords

  • Polychaeta
  • Minor Importance
  • Considerable Degree
  • Evolutionary Differentiation
  • Main Zone